Significado de “Smells Like Teen Spirit”, el himno de Nirvana y máximo exponente del grunge

Cualquiera diría que se refería a un desodorante.

El tema por antonomasia de Nirvana, el mítico “Smells Like Teen Spirit”, icono del grunge y de toda una generación, siempre ha generado controversia en cuanto a su significado.

Nadie duda de que Nirvana es una de las bandas más importantes del rock alternativo. Con solo tres álbumes publicados, lograron un éxito mundial y se convirtieron en fenómeno cultural de toda una época.

Formados en Aberdeen, Washington, la banda fue fundada por el cantante, guitarrista y principal icono y líder Kurt Cobain junto a Krist Novoselic y Dave Grohl. Estuvieron en activo desde 1987 hasta 1994, año en el que tristemente supimos qué dice la carta de suicidio de Cobain.

Un símbolo de rebeldía y del grunge

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Ya desde sus inicios formaron parte de la escena grunge de Seattle, para posteriormente evolucionar y convertirse en principal voz de una generación y movimiento cultural. El grunge, como subgénero del rock alternativo, está íntimamente influido por el punk, del que recoge buena parte de su estética y mensaje.

El movimiento o cultura grunge vivió su época de esplendor en la década de los 90, donde reinaba un pesimismo existencial derivado de la situación política y vital en que vivían buena parte de jóvenes, pertenecientes a la Generación X. Se les caracterizaba por el rechazo, a la par que resignación, al consumismo de masas, a la comercialización de todo bien y, al fin y al cabo, al capitalismo extremo. A la estética depresiva y apática, de poca confianza en el futuro, se les unían movimientos de años antes como los hippies y pacifistas, y también, claro, el consumo de drogas, en especial heroína.

En términos musicales, el grunge, que también bebía del heavy y del noise rock, se caracterizaba por gran uso de guitarras pesadas y distorsionadas, ritmos marcados por fuertes baterías y voces melódicas que en muchas ocasiones terminaban desgarradas en un grito, acorde con el trasfondo que se pretendía transmitir. Las letras, enigmáticas en muchos casos, transmitían esa pesadumbre existencial, aderezada a veces con tintes violentos y de rebelión pero que al final en lo que terminaba era en profundo desencanto.

Pues bien, la canción definitiva y que recoge todas y cada una de las ideas y características que venimos mencionado es “Smells Like Teen Spirit”, canción principal y de apertura del más exitoso álbum de la banda, Nevermind, de 1991. Escuchémosla con su vídeo musical, que acumula más de 1.600 millones de reproducciones en YouTube y que también se trata de uno de los mejores y más famosos de la MTV:

Significado de “Smells Like Teen Spirit” de Nirvana

Desde su publicación y tras su fulgurante éxito, la canción ha despertado mucho debate sobre cuál podría ser su significado, que no está claro. Sin embargo, ateniéndonos a las declaraciones y entrevistas de su compositor principal, Kurt Cobain, podría no tener tanto misterio. Empezando porque él mismo dijo en varias ocasiones que no escribía las letras buscando ningún significado específico. Si no, probablemente, lo que hagan sea reflejar su estado mental y emocional del momento en que las escribe, luego perfectamente trasladable al estado vital de millones de jóvenes de acuerdo a la cultura grunge, como hemos visto.

En una entrevista para MTV Cobain se sentía extrañado de que la gente buscara más significado o temática a lo que hacían, cuando él lo que hace es “colocar pedazos de poesía y basura” que se le van ocurriendo, en muchas ocasiones “en el último minuto, porque soy muy perezoso”. Cobain probablemente estaría de acuerdo en que el mejor significado de la canción es precisamente la falta del mismo (extrapolable a la falta de significado vital general).

Leyendo la letra, se ha dicho que la canción puede versar sobre una ruptura reciente (“She’s over bored and self assured”), concretamente con la exnovia del cantante en aquel momento, Tobi Vail. También se la encuadra como un “himno revolucionario de la generación adolescente”, dicho también por Cobain, que parecía agradarle este punto de vista, aunque de forma irónica: “It’s just making fun of the thought of having a revolution. But it’s a nice thought”.

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Algo que desde luego es palpable en la letra de la canción es la continua contradicción. Lo vemos en versos como “A mulatto, an albino, a mosquito, my libido” o “I’m worse at what I do best”, que no surgen de otro lugar sino de esa apatía existencial y de un espíritu adolescente que entra en continua contradicción consigo mismo, y que en muchas ocasiones no sabe ni lo que quiere.

Ya nos adentramos muy superficialmente en la psicología de Cobain leyendo lo que dejó escrito en su trágica carta de suicidio, y podemos extraer algún paralelismo. La letra de “Smells Like Teen Spirit” transmite precisamente un sentimiento de incomprensión, propia y con el mundo, una falta de expectativas y en cierta forma de amor propio (“I feel stupid and contagious”). Cobain siempre se sintió un alma libre pero incomprendida.

¿Por qué se llama “Smell Like Teen Spirit”?

Vamos con la parte graciosa del asunto, el nombre de la canción. Viene de una frase escrita en la pared por parte de una amiga de Cobain, Kathleen Hanna, cantante de la banda Bikini Kill: “Kurt smells like Teen Spirit”. Teen Spirit es una marca de desodorantes vendida por Colgate-Palmolive (tras adquirir Mennen). Adjuntamos prueba:

TeenSpiritStick

Como se observa, parece que con intención de ser utilizado por mujeres, por aquella época en concreto por la novia de Kurt que mencionábamos antes, Tobi Vail (por cierto, perteneciente también a la banda Bikini Kill). Hanna, por tanto, se estaba riendo de Cobain porque olía al desodorante de su chica. En un momento en que estaban hablando de movimientos revolucionarios, anarquía, punk y rock, a Cobain le pareció el eslogan perfecto, y así quedó.

Como el capitalismo siempre encuentra maneras de monetizarlo todo, tras ver el éxito del tema, Colgate-Palmolive creó anuncios de televisión haciendo referencia a la canción:

Empieza con la pregunta “Smells like Teen Spirit?” y vemos como diversos adolescentes alaban las maravillas del desodorante, incluido algún hombre, y otro que exclama “Hey, this is for girls!”, sentenciando la voz al final: “This smells like Teen Spirit”.

Uniendo lo anterior al supuesto trasfondo revolucionario de la canción, solo nos queda clara una cosa: el capitalismo siempre gana.

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Letra de “Smells Like Teen Spirit” de Nirvana

Load up on guns, bring your friends
It’s fun to lose and to pretend
She’s over bored and self assured
Oh no, I know a dirty word

Hello, hello, hello, how low
Hello, hello, hello, how low
Hello, hello, hello, how low
Hello, hello, hello

With the lights out, it’s less dangerous
Here we are now, entertain us
I feel stupid and contagious
Here we are now, entertain us
A mulatto, an albino, a mosquito, my libido
Yeah, hey

Yay

I’m worse at what I do best
And for this gift I feel blessed
Our little group has always been
And always will until the end

Hello, hello, hello, how low
Hello, hello, hello, how low
Hello, hello, hello, how low
Hello, hello, hello

With the lights out, it’s less dangerous
Here we are now, entertain us
I feel stupid and contagious
Here we are now, entertain us
A mulatto, an albino, a mosquito, my libido
Yeah, hey

Yay

And I forget just why I taste
Oh yeah, I guess it makes me smile
I found it hard, was hard to find
Oh well, whatever, never mind

Hello, hello, hello, how low
Hello, hello, hello, how low
Hello, hello, hello, how low
Hello, hello, hello

With the lights out, it’s less dangerous
Here we are now, entertain us
I feel stupid and contagious
Here we are now, entertain us
A mulatto, an albino, a mosquito, my libido
A denial, a denial, a denial, a denial, a denial
A denial, a denial, a denial, a denial

Letra en español de “Smells Like Teen Spirit” de Nirvana

Carga las armas, trae a tus amigos
Es divertido perder y pretender
Ella está demasiado aburrida y segura de sí misma
Oh, no, se una mala palabra

Hola, hola, hola, cuan bajo
Hola, hola, hola, cuan bajo
Hola, hola, hola, cuan bajo
Hola, hola, hola

Con las luces apagadas
Es menos peligroso
Aquí estamos ahora, entretennos
Me siento estúpido y contagioso
Aquí estamos ahora, entretennos
Un mulato, un albino
Un mosquito, mi libido
Sí, oye, yay

Soy peor en lo que mejor hago
Y por este regalo me siento bendecido
Nuestro pequeño grupo siempre ha sido
Y siempre lo será hasta el final

Hola, hola, hola, cuan bajo
Hola, hola, hola, cuan bajo
Hola, hola, hola, cuan bajo
Hola, hola, hola

Con las luces apagadas
Es menos peligroso
Aquí estamos ahora, entretennos
Me siento estúpido y contagioso
Aquí estamos ahora, entretennos
Un mulato, un albino
Un mosquito, mi libido
Sí, oye, yay

Y olvido aún cuál es el sabor
Oh, sí, supongo que me hace sonreír
Me lo resulta difícil, es difícil de encontrar
Bueno, lo que sea, olvídalo

Hola, hola, hola, cuan bajo
Hola, hola, hola, cuan bajo
Hola, hola, hola, cuan bajo
Hola, hola, hola

Con las luces apagadas
Es menos peligroso
Aquí estamos ahora, entretennos
Me siento estúpido y contagioso
Aquí estamos ahora, entretennos
Un mulato, un albino
Un mosquito, mi libido

Una negación, una negación, una negación
Una negación, una negación, una negación
Una negación, una negación, una negación

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