Hoy hablamos de:

Las 15 mejores canciones de la historia

El debate está servido.

Hay canciones que trascienden generaciones y cualquier tipo de barrera. Aquí van 15 buenos ejemplos de ello.

Cuando en el año 2004 la revista Rolling Stone publicó la primera edición de la polémica lista ”Las 500 mejores canciones de la historia”, las críticas no se hicieron esperar. Muchos atacaban el hecho de que la lista estuviese dominada en gran medida por artistas de rock y soul. Además de que la inmensa mayoría de artistas eran norteamericanos, claro.

En 2021 la famosa publicación sufrió una reforma radical. Se añadieron más de 250 temas que no estaban anteriormente, se abarcó una mayor diversidad de géneros musicales y se incluyeron artistas de distintos países. Ejemplo de ello es el posicionamiento en el lugar 50 de ”Gasolina”, de Daddy Yankee, que se convierte en la canción en español con mejor lugar en la lista y la única en el top 100.

En esta lista, confeccionado por expertos, críticos y músicos, no solo se toma como referencia la calidad musical de la obra o el virtuosismo presente en ella, también se hace especial énfasis en la aportación a la música y el impacto socio-cultural que ha causado.

Hoy repasamos las 15 mejores canciones de la historia según esta publicación y, mientras, si quieres, puedes escucharlas desde esta playlist de Spotify (o esta de Apple Music):

15. The Beatles, ”I Want To Hold Your Hand”

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Podemos considerar su lanzamiento en Estados Unidos y su posterior posicionamiento en el número uno de las listas musicales de dicho país como el inicio de la “Invasión británica”. Con ”I Want To Hold Your Hand” el grupo muestra su faceta más juvenil y provocadora, que contrasta con la evolución que tendrían en años posteriores.

La canción ha sido versionada por varios artistas, y utilizada como banda sonora de series televisivas y películas, entre las cuales figuran: Glee; Casi Ángeles; Big Time Rush, y Across The Universe, que es un musical dedicado enteramente a The Beatles.

14. The Kinks, ”Waterloo Sunset”

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Esta fue la acertada propuesta de The Kinks luego de su arrasador éxito proto-punk ”You Really Got Me”. La nueva obra de Ray Davies, una balada melancólica y nostálgica, escaló rápidamente la cima del éxito, y se convirtió en una de las favoritas de la crítica, el público y su propio autor.

13. The Rolling Stones, ”Gimme Shelter”

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«Esa es una canción tipo fin-del-mundo, realmente. Es el Apocalipsis», diría Mick Jagger; y no se equivocaba. La canción está dominada por un aura de desesperación, y alcanza su momento álgido con los gemidos de lamento de Marry Clayton diciendo: «Rape, murder, it’s just a shot away».

La canción se ha convertido en un clásico de los Rolling Stones y ha sido versionada por numerosos artistas. Ha hecho aparición en series como Los Simpsons, en videojuegos como Rock Band y Call of Duty: Black Ops, y ha sido utilizada en varias películas de Martin Scorsese, tales como Goodfellas, Casino y The Departed.

12. Stevie Wonder, ”Superstition”

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La mezcla explosiva de funk, pop y R&B que realmente llevaría al éxito a Stevie Wonder y estrenada cuando tenía apenas 22 años. La pegajosa canción habla sobre las supersticiones y cómo, muchas veces, dominan la vida de las personas. Y que mientras más se cree en ellas, más cosas malas suceden.

11. The Beach Boys, ”God Only Knows”

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La obra magna de Brian Wilson constituye un hito en la música popular. Desde ser de las primeras piezas pop en introducir la palabra God (Dios) en su título, a representar un gran avance técnico y estructural para las canciones pop de la época. Ha sido aclamada por la inmensa mayoría de la crítica y el público en general. Es, además, la favorita de grandes artistas como Paul McCartney y Steven Wilson.

La obra comienza con el clavicémbalo y la trompa, dos instrumentos atípicos en el género. En lo sucesivo ocurre una fusión de numerosos instrumentos que, junto a la delicada voz de Carl Wilson, dotan a la obra de una sublime atmósfera celestial, creando una pieza que recuerda mucho al estilo barroco del siglo XVIII, en especial a Bach.

Posee una versión en español, titulada “Solo Dios sabe”, realizada por los músicos Charly García y Pedro Aznar.

10. Outkast, ”Hey Ya”

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Podríamos declarar a esta canción como el himno de principios de los 2000. ”Hey Ya” es difícil de etiquetar; es una simbiosis de pop, funk, soul, rock y puede que algún otro género más. Quizás gracias a esto logró que disfrutaran de ella todo tipo de públicos, sin importar los gustos. Fue, además, la canción del siglo XXI con mejor posición en la lista realizada por la revista Rolling Stone en el año 2004.

A pesar de su ritmo contagioso y alegre, la canción toca temas delicados como la falta de amor y la toxicidad en las relaciones de pareja.

Actualmente la canción cuenta con más de 930 millones de reproducciones en Spotify.

9. Fleetwood Mac, ”Dreams”

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¿Puede una canción compuesta en diez minutos, perdurar por décadas? Este es el caso de ”Dreams”, una hermosa balada romántica compuesta por la vocalista del grupo, Stevie Nicks, que a pesar de haber sido lanzada hace más de cuatro décadas, sigue encantándonos a todos. Tuvo un gran momento de auge a finales de 2020 cuando un video de TikTok, que la utilizaba como música de fondo, se hizo viral. Gracias a esto la canción cuenta actualmente con más de 1000 millones de reproducciones en Spotify.

Tenemos otro artículo en el que hablamos del significado de “Dreams” de Fleetwood Mac, por si queréis profundizar en el tema.

8. Missy Elliott, ”Get Ur Freak On”

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”Get Ur Freak On” constituye la cima de la larga colaboración musical de Missy Elliott y su productor Timbaland. Es una perfecta mezcla de hip-hop y música folklórica india. Un experimento vanguardista con tintes futuristas y una melodía que no te saldrá de la cabeza en días.

La melodía de la canción fue utilizada en la canción “Ugly” de Bubba Sparxxx.

7. The Beatles, ”Strawberry Fields Forever”

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”Strawberry Fields Forever” representa la metamorfosis de The Beatles, tanto a nivel musical como personal. El grupo venía experimentando con la psicodelia y el rock ácido en su álbum anterior, Revolver. Pero con ”Strawberry Fields Forever” logran crear una refinada balada-pop psicodélica, que cambió la forma de hacer y escuchar el género. Es un viaje nostálgico y triste, que nos transportará a la infancia de John Lennon, en específico al patio trasero de un orfanato llamado Strawberry Field, en el cual solía jugar.

La canción ha sido versionada por numerosos artistas de diversos géneros musicales. Entre ellos destaca Peter Gabriel, que la incluyó en el documental musical All This and World War II. Ben Harper la utilizó para la banda sonora de I Am Sam. Y fue versionada por Jim Sturgess y Joe Anderson para el musical de The Beatles, Across the Universe.

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6. Marvin Gaye, ”What’s Going On”

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”What’s Going On” es una oda a la paz y al amor. Fue escrita en medio de una crisis tanto por parte del autor, que atravesaba por una compleja situación personal, como de Estados Unidos en general, que estaba envuelto en la guerra de Vietnam y el estallido de protestas por la igualdad social. La idea inicial de la canción vino por parte del compositor y vocalista de los Four Tops, al presenciar un acto de brutalidad policial. Aun así, Gaye hizo suya la canción, y supo verter en ella todas sus angustias y las de un país entero.

5. Nirvana, ”Smells Like Teen Spirit”

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Si existe una canción que haya sacudido al mundo entero y transformado a toda una generación, esa es ”Smells Like Teen Spirit”. Considerada el himno y la canción más aclamada de los años 90, la obra de Kurt Cobain reformuló el concepto de rock en un instante y para siempre. Es la canción de esta lista con la mayor cantidad de reproducciones en Spotify: más de 1300 millones.

La canción ha sido versionada por numerosos artistas y además incluida en películas como Moulin Rouge!, en donde fue interpretada con estilo de cabaret.

4. Bob Dylan, ”Like a Rolling Stone”

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Bob Dylan tenía solo 24 años cuando escribió la canción que cambiaría su vida y el rumbo de la música popular. Con versos agresivos que destilan a la vez cinismo y jovialidad, Dylan creó una mezcla electrizante de folk-rock, con una letra inusualmente poética para las canciones de su momento.

En la edición original de la lista de «Las 500 mejores canciones…» obtuvo el primer lugar, y es reconocida a día de hoy como la canción más aclamada por los críticos de todos los tiempos

Ha sido versionada por numerosos artistas entre los que destacan The Rolling Stones, Jimi Hendrix, Green Day o David Bowie, entre otros.

3. Sam Cooke, ”A Change Is Gonna Come”

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Lanzada en 1964, dos semanas después de la muerte de Sam Cooke, la canción rápidamente se convirtió en el himno del movimiento por los derechos civiles en Estados Unidos en la década de los 60; a pesar de que no gozó de las ventas y la popularidad de sus anteriores éxitos. Aun así, la canción supuso una fuerte influencia para los numerosos sencillos con temática social que vendrían en años posteriores, como ”What’s Going On” de Marvin Gaye. Gracias a esto, con el tiempo su popularidad y aceptación han ido en aumento.

Fue utilizada como banda sonora en la película Malcom X y ha sido versionada por numerosos artistas entre los que destacan Aretha Franklin, Bob Dylan y Tina Turner.

2. Public Enemy, ”Fight the Power”

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Fue compuesta originalmente para la banda sonora de la película Do The Right Thing, a petición de su director Spike Lee. La canción resultó ser un manifiesto de la igualdad racial con frases como «Our freedom of speech is freedom of death», y despertó a la comunidad afroamericana a una revolución similar a la de la década de los sesenta.

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1. Aretha Franklin, ”Respect”

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”Respect” fue escrita e interpretada originalmente por Otis Redding, pero cuando Aretha Franklin la versionó, esta cambio totalmente de significado. La pieza se convirtió en un canto al empoderamiento femenino, con una mujer exigiendo en medio del coro y en letras mayúsculas: R.E.S.P.E.C.T. La versión de Aretha se convirtió en su primer número uno en listas musicales y la estableció como Reina del Soul.

En el tiempo en que fue lanzada, y dado el activismo social desempeñado por Franklin, la canción resonó como himno en el movimiento de los derechos civiles y la emergente revolución feminista. Aunque la cantante declararía años más tarde que la canción reflejaba «La necesidad del hombre y la mujer promedio en la calle, el hombre de negocios, la madre, el bombero, el maestro: todos querían respeto».

Aunque no está incluida en el listado, analizamos el significado de la canción “Thriller” de Michael Jackson, un temazo.

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